… writing as Jack Yeovil

[Anmeldelse – Genevieve-bøgerne]
Jack Yeovils klassiske Warhammer-historier er genudkommet i pæne, nye paperbacks. De er oprindeligt skrevet i perioden 1989 til 1992.

Og lad os starte med indpakningen: Bøgerne har nogle lidt intetsigende forsider, men ideen er tydelig nok: masser af gotik og mørke. Der er vinrød farve på bogblokken, og det er lækkert, men også det eneste pynt – papiret er groft, og der er ingen vignetter eller lignende. Lidt ubegribeligt at de ikke gør en indsats for at lokke penge ud af købedygtige Warhammer-nostalgikere med en luksusudgave – den sindssyge samlerudgave af The Enemy Within viser med al tydelighed at der er nok af dem til at gøre en forskel (disclaimer: Jeg er trods alt ikke faldet i).

imageDet eneste nye ved genoptrykket er et kort forord af forfatteren, Kim Newman, der nu officielt er krediteret som manden bag pseudonymet Jack Yeovil (han gav et interview i fbm. genudgivelsen). De tegner et forventeligt billede af et tilfældighedernes spil, men også af at bøgerne er skrevet med en masse kærlighed til genrelitteratur. Novellerne udkom lidt haltende, så historierne foregår ikke kronologisk, men er samlet som de var oprindeligt – det kunne man måske godt have overvejet at omorganisere. Et par af historierne havde jeg faktisk ikke læst før, og jeg var ikke klar over at Newman havde en tredje (og sidste) roman i tankerne: The Invisible Empire.

Newman har skabt sit eget lille Warhammer-univers med tilbagevendende karakterer og ideer. Og når jeg holder så meget af bøgerne, er det givetvis fordi det ligger så tæt på min egen ide om Den gamle verden. Litterært … hm, jeg har nok den samme svaghed for underlødig kultur som Newman, men jeg synes nu godt man kan sige at det faktisk er kompetent skrevet. Det er drevet af plot og genrekonventioner snarere end dybe karakterstudier eller sproglige finurligheder, men inden for dén ramme er det fængende og stemningsfuldt. Flere af historierne benytter sig af beskrivelser fra skurkens forskruede perspektiv (Stage Blood, Beasts, No Gold, Warhawk) hvilket også er med til at skabe den der gotiske flirten med ondskaben. Det samme gør sig gældende med den sympatiske fremstilling af den blodsugende Genevieve.

Jeg vil hurtigt gennemgå bøgerne i den rækkefølge de er udkommet.

Drachenfels

imagesDen første roman. Historien om den sande, mørke pris bag de heltegerninger vi nyder at høre og fortælle. Og på den måde en af de mest Warhammer-erede historier nogensinde. Detlef Sierck er her næsten i højere grad hovedpersonen end Genevieve. Da bogen udkom, var ideen om en menneskelig vampyr stadig ny, og det er hendes primære personlighedstræk – først senere kommer der mere kød på. Jeg kan huske at jeg i sin tid fandt det irriterende at Newmans præster ikke kan magi (Ar-Ulric og Storteogonisten er begge med), men i dag rammer det nærmere hvordan jeg selv ville håndtere det. Og det var i det hele taget et fantastisk gensyn – bogen holder 100%. Den har også den fordel at den ikke drukner i det galleri af bipersoner der efterhånden folder sig ud over bøgerne.

Genevieve Undead

e28cd23f97b1cdef7196988745bd63679d2b.jpgTre længere noveller der først bør læses efter Beasts in Velvet:

Stage Blood: Den helt indlysende inspiration er Phantom of the Opera, og på mange måder er det et rehash af Drachenfels hvis onde ånd vender tilbage for at hjemsøge Detlefs teater i Altdorf. Så lidt derivativ, men på mange måder også forfinet ift. Drachenfels, dog med en lidt svag slutning. Men alt i alt rigtig god, og Genevieve får lidt mere plads.

The Cold Stark House: Der er igen skruet maks op for gotikken i denne historie om et hjemsøgt slot hvor Genevieve og den revolutionære prins Kloszowski (fra Beasts) er blandt de ufrivillige gæster efter at hun har forladt teaterlivet i Altdorf. Historien er en naturlig efterfølger til Stage Blood. Som i så mange spøgelseshistorier er gyset afhængigt af snyd med virkeligheden, og det undergraver lidt stemningen, for man indser tidligt at intet rigtigt har de konsekvenser der umiddelbart påståes. Men en fin stemning og energi.

Unicorn Ivory: En biperson fra Stage Blood, graf Rudiger von Umheimlich – en af de stærke kræfter bag League of Karl-Kranz – får her sin egen historie. Den hårde adelsmand jager en enhjørning (Newman giver bæstet sit eget twist), og jagten vækker forudsigeligt dyret i mennesker. Genevieve har sin egen mission for en anden tilbagevendende Yeovil-karakter, møntmester Mornan Tybalt. Historien er et udmærket, men også forudsigeligt skæbnespil. Der antydes en slutning for Genevieve, så de tre historier lader til at falde kronologisk.

Beasts in Velvet

beasts-in-velvet-9781784968946_lgDen anden roman, løseligt inspireret af Jack the Ripper og giallo-film. Bogen har en overflod af bipersoner Newman har introduceret i andre noveller, og der antydes en større samfundsomstyrtende kaosintrige der skulle have været forløst i et tredje bind, men aldrig blev det. En af disse personer er Johann von Mecklenberg der her er trukket frem i forgrunden sammen flere nye karakterer, særligt ‘Filthy’ Harald Kleindeinst og den synske Rosanna Ophuls. Et par af de øvrige bipersoner antydes kort som potentielle mistænkte, men generelt bruges de ikke til ret meget, og det trækker ned i helhedsindtrykket der ikke er nær så stramt som Drachenfels. Men den er stadig forrygende underholdende – revolutionen og tågen og hele bybilledet er fedt beskrevet. (Kristian har også rundet bogen i sin grundige Vi læser Warhammer-serie).

Silver Nails

silver-nails-9781784969097_lgEn samling af „resten“ af Yeovil-materialet. De tre første foregår efter prologen i Drachenfels og inden resten af den bog. Warhawk foregår efter Stage Blood. Ibby er kronologisk den sidste historie af dem alle.

Red Thirst: Genevieve og lejesoldaten Vukotich kommer, lænket sammen, op imod et moralsk korstog der dækker over kaosrænker. Introducerer Dien Ch’ing og Yefimovich der vender tilbage i Beasts.

No Gold in the Grey Mountains: En lille, blodig og dyster historie om en flok røvere i Drachenfels-borgens ruiner.

Ignorant Armies: Johann von Mecklenberg jagter, i følge med Vukotich, sin fortabte bror, Wolf, ud i Kaosødemarken. Inspireret af The Searchers og med en vision for Kaos i fuld udfoldelse, men en af de mindst interessante historier. Begge brødre vender tilbage i større roller i Beasts.

Warhawk: Harald Kleindeinst og Rosanna Ophuls er tilbage og jagter endnu en seriemorder i Altdorf. Et fint setup, med gæsteoptræden af Gotrek & Felix, men slutningen bliver desværre noget jappet.

The Ibby the Fish Factor: En happy ending til Detlef og Genevieve? Her er fjenden mere jordnær og beregnet til at sætte fokus på Genevieves vampyrnatur. Samtidig er der skruet op for humoren – skurken er en kritisk parodi på Tony Blair. Der er flere sjove elementer, men som finale er det ikke helt oppe at ringe. Newman har slev sagt at der var masser ideer til mere galskab, men han som afslutning ønskede at vise sine karakterer i en mere dagligdags situation.

I had undeveloped Warhammer ideas lying around: a Dirty Dozen-style bunch-of-guys-on-an-impossible-mission tale called Vastarien’s Vanquishers (taking up from things mentioned in the story ‘Warhawk’), a centuries-spanning Dynasty-type soap opera about the vampire Czarina Kattarin called Bitch Vampire or The Scarlet Empress, a payoff to all the conspiracy theory villainies in the series using a title for a book Dashiell Hammett never got round to writing, The Invisible Empire (some of the villains established in earlier stories, like Dien Ch’ing and Yefimovich, would have finally got their come-uppance). (Kim Newman, 2005)

Yeovil-bøgerne er i særklasse det bedste Warhammer-fiktion jeg har læst, og de holder stadig. Ikke alle lader sig oplagt oversætte til rollespil, men stemningen, de skumle og farverige karakterer, og de mange små intriger er fin inspiration. Forordet i Silver Nails slutter med: „For the moment, the Chronicles of Yeovil are closed“ – tør man lægge noget i det? Jeg kunne drømme om at Invisible Empire blevet foldet ud i en sammenhængende trilogi, og et gensyn med alle tosserne …

Drachenfels, Genevieve Undead, Beasts in Velvet & Silver Nails – Black Library, 2019

2 thoughts on “… writing as Jack Yeovil

  1. Kristian august 1, 2019 / 10:13 am

    Ej, Thomas. Nu overhaler du mig indenom. Har henover sommeren færdiglæst Genevieve Undead og er halvt igennem Silver Nails. Derudover er jeg enig i, at kvaliteten er høj. Jeg synes nu, at den crazy landsby i Ignorant Armies er ret fantastisk i sin demented persongalleri.

    Liked by 2 people

    • Thomas Munkholt august 1, 2019 / 2:07 pm

      Okay, indrømmet, det er et meget sjovt med kaoslandsbyen – og i virkeligheden også et udtryk for at selv med forskellig smag og behag, så synes jeg ikke der er nogen af historierne der falder igennem. Skal jeg pege på et svagt led, er det nok Warhawk der virker ugennemarbejdet.

      Glæder mig til at læse dine længere gennemgange.

      Like

Skriv et svar til Thomas Munkholt Annuller svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s