The Yellow King RPG [video]

En lille film (tre et halvt minut) om The Yellow King:

Den blev til fordi Morten GreisViking-Con slog et slag for at vi burde bruge mere video til at formidle rollespil, tage noget inspiration fra Papskubber og ikke mindst fra Johs der var pioner på området (for ikke at glemme den med Embla). Så det her er et lille forsøg – det er optaget i første hug, iPhone-kvalitet og one take, så smukt er det ikke. Men levende billeder, manner!

Jeg tænker der sikkert kommer mere pap fra Kickstarter jeg kan filme (og næste gang skal jeg huske at få udpakningen med), men måske også lidt om hvordan mit setup er når jeg spilleder, simple demoer af regel-ideer, scenarie-briefings som den Johs lavede – hvad ved jeg (tager gerne imod forslag).

Foreløbig er det en lille overvindelse at dele noget overhovedet, men det er i det hele taget noget jeg øver mig i at blive bedre til. Så ser vi hvad det bliver til. Udfordringen er hermed givet videre.

Behind the Scenes!

Mit setup: En mini-gorillapod monteret på en lampe til at holde kameraet. Tegneserierne på bordet markerer det område jeg skulle holde mig indenfor (det lykkedes så ikke helt). Så det er cowboy-stilen. Bagefter har jeg klippet optagelsen ned til det halve i iMovie (gratis) – og jeg har virkelig ikke gjort mig umage, bare sakset sådan cirka hvor det virkede fornuftigt. (Vi har faktisk et udmærket kamera til video, med ekstern mikrofon, men jeg valgte den primitive løsning for at have undskyldning hvis det blev helt forfærdeligt).

IMG_8506.jpeg

Like & subscribe.

Historien om Paradox

px_logo

Paradox er færdigt og afviklet, og du kan hente det på dets egen underside.

Det er første gang siden 2001 jeg har skrevet et nyt scenarie (jeg omskrev/reviderede Efter drømmen i 2005). Det kan have mødt voksne spillere der ikke var født da jeg senest kunne kalde mig scenarieforfatter! Så det er ikke en lille ting for mig, og selvfølgelig har jeg gjort mig tanker og erfaringer undervejs. Jeg skrev en form for journal i den første del af processen, og dertil kommer der her i kølvandet naturligt noget efterbehandling.

Det vil jeg prøve at folde ud i en række navlepillende indlæg (hey, det er en blog). Jeg ved endnu ikke helt hvor mange og under hvilke overskrifter, men dette indlæg vil blive fastgjort øverst, så man kan følge med.

Men for at begynde med slutningen, så vandt Paradox på Viking-Con konkurrencen som bedste freeformscenarie (Troels’ Klenodiet i kælderen vandt for bedste systemscenarie). Det havde jeg helt seriøst ikke turdet drømme om, men det er altså resultatet efter optælling af karakterer fra spillere og spilledere. Det er helt vildt (for mig).

Mere følger …

tv_px.jpg

Ferielæsning ved vanviddets bjerge

Jeg fejlede mit Library Use, men klarede mit Credit Rating? Eller omvendt? Necronomicon er det ikke, men ikke desto mindre har jeg fået et par Lovecraft-bøger mere på hylden:

IMG_7643.jpeg

H.P. Lovecraft: Ved vanviddets bjerge – Fortællinger 1929-1937

Andet bind af den nye, komplette og virkelig gode oversættelse af Lovecraft ved Jakob Levinsen. Denne gang får vi klassikere som Den hviskende i mørket, Skyggen over Innsmouth og selvfølgelig titelhistorien. Omslaget er helt magen til de andre i serien, men det ser da også pænt ud på hylden – jeg er dog ikke vild med den gul/orange farve der skal gøre det ud for guldtryk. Mig narrer I ikke sådan lige!

Tredje og sidste bind (med de tidligste historier) er også udkommet, og det regner jeg med at samle op på bogmessen.

Danforth og jeg kan svagt huske at være kommet ud i den mægtige, udhuggede halvkugle og have fulgt vores spor tilbage gennem de kyklopiske rum og korridorer i den døde by, og alligevel er det alene drømmefragmenter uden nogen mindelser om egen vilje, detaljer eller fysisk anstrengelse. (Ved vanviddets bjerge)

At the Mountains of Madness, The First Volume

Men der er mere fra vanviddets bjerge! Nemlig manga-adaptionen af Gou Tanabe (første bind af fire). Tanabe har brudt historien op med nogle spring i tid i et forsøg på at gøre den lidt mere dramatisk, og det er faktisk ikke helt skidt. Der er også strøet citater af James Cook og Edgar Allen Poe ud, så man fornemmer at han har gjort sig umage med at gå ind i historien. Hans ansigter er dog meget ens og udtryksløse, men fremstillingen af teknik, natur og monstre er i top, og jeg synes faktisk værket bidrager med noget til min oplevelse af historien. (Preview). Jeg glæder mig i hvert fald til fortsættelsen.

Og her er der givet fuld gas på metallakken, både sølv og guld (faktisk også en sølvside indeni) – meget effektfuldt.

Fodnote: Podcasten The Good Friends of Jackson Elias er sjovt nok også i færd med at gennemgå fortællingen, så efter dette veritable bombardemant af kyklopiske bjergkæder og kæmpe albinopingviner er det vel ikke underligt at jeg blev ramt af en ide til et Mountains of Madness-scenarie. Men lige nu løfter det sig ikke over gimmick-stadiet, så det får lov at simre lidt endnu.

The Annotated H.P. Lovecraft: Beyond Arkham

IMG_7647The Annotated H.P. Lovecraft har allerede i første bind været forbi bjergene i Antarktis, men her i Beyond Arkham kommer man endnu længere ud. Det er ikke de stærkeste historier der er tilbage, men der er nu blevet plads til det ukendte Kadath og alle de andre drømmelandshistorier, foruden Pickman’s Model m.m. Den er også fysisk lidt tyndere end etteren. Ellers er det mere af det samme: historien gengivet i S.T. Joshis gennemarbejdede og restaurerede udgaver (samme har dannet grundlag for Levinsens oversættelser) med fodnoter, historiske referencer, fotos og illustrationer. Guf. Bogen har desuden en utrolig flot forside med detaljer i metallak (guldfarvede katteøjne!).

The King in Yellow: The Annotated Edition

IMG_7644Jeg havde egentlig tænkt mig at gemme den her til et separat indlæg, men den røde tråd her er tydeligvis metallak (og galskab, naturligvis), så den kommer med. Og her bliver udstyret rigtig frækt: Det er en superflot illustreret bog i sort, skællet fuplæder med fupguldtryk og gylden bogblok. Indvendigt samler den alle Chambers’ King in Yellow-historier, med masser af kommentarer af Kenneth Hite og illustrationer af Sam Araya, både rige farveplancher og grove S/H-penselstrøg. Bogen blev delvist/sort of financieret gennem crowfunding af Arc Dream (der også udgiver Delta Green).

The Stranger in the Pallid Mask is the third of three characters known to appear in the Play. Readers and critics have conflated him with (or enlisted him in the service of) the King in Yellow, again without contextual basis in Chambers. (Første note til The Mask)

Ved Vanviddets bjerge: Fortællinger 1929-1937, oversat af Jakob Levinsen, Kandor, 2019
At the Mountains of Madness vol. 1, af Gou Tanabe, Dark Horse, 2019
The Annotated H.P. Lovecraft: Beyond Arkham,
af Leslie S. Klinger, W.W. Norton & Company, 2019
The King in Yellow: The Annotated Edition
, Kenneth Hite & Samuel Araya, Arc Dream Publishing, 2019

Digitale rædsler

Bundle of Holding tilbyder de næste uger Delta Green RPG (grundbøger, scenarier og fiktion) og Delta Green Operations (scenarier m.m.) til billige penge, en del af det doneret til et godt formål (Human Rights Watch).

Jeg ved godt at jeg ikke får spillet rollespil jeg kun har på PDF, så jeg har det lidt blandet med det. Men jeg elsker at „bladre“, og der er masser at lade sig inspirere af. Jeg har vist kun spillet rigtig Delta Green en enkelt gang (og Call Modern yderligere en håndfuld gange). (Til gengæld har jeg fået læst rigtigt i min fødselsdagsgave fra sidste år, The Fall of Delta Green, Kenneth Hites 60’er-udgave af settingen, og det synes jeg er fedt).

245f691771bf09a7a4e99108470336a9_original

Paradox Pride!

regnbue

Så er Paradox afleveret til Viking-Con, og meget passende med en lille „regnbue“.

I forhold til Con2-udgaven er scenariet først og fremmest mere gennemarbejdet – det er fordelen ved at køre en spiltest. En række centrale scener har fået betydeligt mere kød på og præsenteres nu i forskellige grader af intensitet, og særligt de afsnit der handler om hvordan man håndterer udvikling af karakterer og handling, går mere i dybden. Der er også givet anvisninger til at benytte terninger (Cthulhu Dark), skulle man ønske det. Og så har jeg lavet et enkelt layout i InDesign – men trods alt bedre end hvad Pages kan klare. Nå ja, og så er mine Photoshoppede karakterer erstattet af originale tegninger af Johanne Sorgenfri.

Tilmeldingen skulle åbne meget snart, og du er mere end velkommen til at kontakte mig hvis du kunne tænke dig at køre Paradox.

Paradox_illu

Grey Cells [spiltest]

Screenshot 2019-07-06 at 20.34.38Jeg fik lejlighed til at prøve et spil Grey Cells over Roll20/Discord (voice chat) med spillets designer, Bogdan Constantinescu. Ovenikøbet for at teste et stretch goal der var med til at lokke mig med ombord på kickstarteren, nemlig Mythos Mysteries.

Grey Cells er et forsøg på at løse det klassiske problem med detektivarbejde i rollespil. Bogdans bud er særlige tematiske evner; en skurkeagenda der driver handlingen frem; og at man i afgørende afhøringer/anklager bruger de spor og afsløringer man undervejs har indsamlet, som dice pool (=Evidence Points). Terningerne er d6, og der er et let strejf af Apocalypse over systemet med såkaldte „Action Blocks“ (≈moves) – det er spillerorienteret og har samme type udfaldsramme med Partial, Critical osv. Grundstammen er ret godt gennemtestet, og det skal nok blive fint.

Testscenariet, The Spire in the Snow, kort fortalt: Dr. Collins er forsvundet på en ø i de arktiske egne, og det er op til os at finde hende. Det viser sig at hun har fundet en sær monolit og er trængt ind i den. Det fører til et større kompleks under jorden der holder professoren og os fanget. Men ved at ofre til mørke guder, lykkes det at aktivere overjordiske energier og skabe en vej ud. Støtten er mættet og trækker sig tilbage i jorden for at hvile i endnu en rum tid. (Ikke rigtigt muligt at spoile, for en stor del af det opstod gennem spil).

Hvordan var det så?

Screenshot 2019-07-06 at 14.47.01
Roll20-delen af vores spil. Udråbstegnene markerer spor (Clues) der er XP værd. (Dedikeret Roll20-understøttelse er et stretch goal).

Overordnet var det tydeligt at Mythos-delen stadig mangler noget arbejde, men der var flere positive ting:

Man samler ikke Evidence Points, men Eldritch Clues til at løse mysteriet. Det fungerede egentlig fint til at markere hvad der var vigtigt, for man får løbende at vide hvis man har gravet noget interessant frem, så man ikke drukner i gætværk. Men de har lige nu ikke nogen mekanisk effekt (på samme måde som Evidence Points) – der er dog en ide om at de kan bruges til et Devise Solution-rul hvor man i stedet for at forsøge at udpege morderen, finder ud af hvad man stiller op med de gamle guders levende tempel, hvem man skal ofre (til), eller whatever.

I scenariet var der helt bevidst ikke nogen fjende, og der fungerede egentlig ok, men noget der svarede til skurkeagenda, havde givet det et ekstra lag, og det ville ikke have været svært at sætte en timer på at komplekset forsvandt ned i jorden (med os indeni) efter et antal triggers, eller at en konkurrerende kult forsøgte at få styring over den ubegribelige teknologi før os. Ifølge Bogdan var det dels en test af helt at undgå en synlig antagonist og på den måde forholde sig tro mod Lovecraft, og dels en test af hvor meget systemet kan gøre det ud for spillederforberedelse ved selv at generere input til handling (noget der ligger ham meget på sinde generelt).

Vi skulle også teste variantens Expedition-regler. Ideen er at man omsætter sine ressourcer (penge og kontanter) til forsyninger. Når man så står i ødemarken, kan man brænde en forsyning af for at få en fordel, i fraværet af ens sædvanlige hjemmebanefordel. Oprindeligt havde han tænkt sig at ekspeditioner kunne fungere som en slags skattejagt hvor man finder artefakter, men det syntes han selv var lidt for løst, og jeg tror det glider ud eller bliver erstattet af noget mere passende som søgen efter (forbuden) kundskab.

Screenshot 2019-07-06 at 20.38.20
Eksempler på galskabs-Actions.

Det sidste og vigtigste var naturligvis Sanity, en ekstra egenskab man kun har i Mythos-spil. Den enkle ide er at man, når man mister Sanity, må vælge at betale yderligere et Sanity for at rulle nogle sjove Action Blocks, fx vild flugt, brænd alting ned eller pludselig indsigt – det er alle tiders, for man vil jo egentlig gerne se de ting i et Cthulhu-spil, så her er de gjort meget tilgængelige, men selvfølgelig for en pris.

Alt i alt var det en god oplevelse, men han skal også have produceret en fantasy- og en scifi-setting, så det ser ud som om der er et stykke vej til det endelige produkt.

Paradox på Viking-Con

Yeah! Mit nyeste scenarie, Paradox, NY, kommer på Viking-Con.

paradox_ny
Scenariet udspiller sig i magiske omgivelser.

Det er Lovecraft-inspireret, horror/drama, og foregår ved Paradox Lake, upstate New York, i 1966. Man spiller et team af håbefulde, unge reklamefolk der tager ud i et sommerhus for at udvikle en reklame for en excentrisk kunde.

Scenariet blev testet på Con2 og fungerede godt, så der er ikke ingen større omskrivninger i vente, men det gav selvfølgelig anledning til nogle ting jeg gerne vil revidere:

Eskalering: Det var en ide jeg fik for sent, så den vil jeg have implementeret: Der er en ydre fjende som manifesterer sig gennem scenariet, og den effekt vil jeg have skrevet direkte ind i scenerne som en variabel spillederen kan skrue på. Formålet er at gøre det mere konkret og lettere at arbejde med.

Klimaks: Jeg vil gerne se på om der kan gøres mere for bevidst at iscenesætte den type gode oplevelse der opstod i testspillet hvor det i høj grad var takket være spilleder/spillere, med teksten som inspiration. Kan jeg gøre mere for at understøtte et dramatisk udfald?

Layout: Jeg har en ide i mit hoved om det grafiske udtryk der bedre formidler stemningen end det enkle layout i testversionen. Vi er dog ude i yderkanten af min formåen, så lad os se. Men der skal i hvert fald nogle illustrationer ind, og alt spillermateriale skal have et ekstra lag fernis.

Og så overvejer jeg et nyt navn.

1966_10_120_121.Fall_WinterFashionForecast_123_867lo.jpg

I Paradox, NY vælger man selv sit look og sin personlighed.
(Tøjreklame fra 1966)