Blades forberedelse

[Blades in the Dark – prep]
Jeg måtte desværre udsætte anden del af Blades in the Dark, men så kan jeg jo poste lidt forberedelse. Først lidt visuals:

hq_crows.jpg

Play-aid lavet af Tim Denee bygget over grafik fra computerspillet Thief der er en af de officielle inspirationskilder (touchstones) til stemningen i Blades.

BaszoBaz_Lamp.jpg

En anden touchstone er spillet Dishonored, og ham her synes jeg er et godt bud på bandelederen Bazso Baz. Illustration af Cédric Peyravernay.

Blades_ark_Hound.jpg

Jeg er ikke vild med de officielle karakterark, så jeg bakser med en afløser. Den er der ikke endnu, elementerne sejler lidt, men noget i den her retning. Jeg overvejer også at have en standard side 1 med plads til lidt mere forklaring, fx af stats, og så en side 2 til at ligge bagved så kun højre spalte stikker frem med det der er specifikt for de enkelte playbooks.

Konsekvenser

Men det vigtigste fund var Nightstaffs model til at forberede missioner, Prepping Scores, baseret bl.a. på CrimeWorld til Fate Core. Min forberedelse til første spil bestod i et relationsdiagram med nogle klare konflikter – det er den model Harper bruger som eksempel i regelbogen, og det er udmærket. Men det giver ikke nødvendigvis så meget konkret at improvisere ud fra. Det man i praksis har brug for, er mulige konsekvenser, altså hvad der sker når en spiller ruller 1-5 på en sekssidet terning – det er med andre ord mange gange spillederen med kort varsel skal finde på. Den her metode er lidt mere organiseret, men stadig helt åben og velegnet til sandkassespil/Story Now.

Ideen er i al sin enkelhed at lave nogle lister med komplikationer for forskellige dele af missionen: 1. Hvad er det man vil stjæle (myrde/smugle etc.), og hvorfor er det besværligt? 2. Hvordan er „boksen“ der gemmer det, indrettet, hvordan holder den folk ude? 3. Udenom det laver man et antal zoner (fx tre) – lige fra de offentlige områder i et hotel til bandelederens private gemakker (der huser boksen). 4. Man kan evt. have yderligere en liste med forslag til hvad bandens rivaler (eller andre aktører) kan finde på imens. Detaljer er ikke så vigtige – de vil vise sig ud fra konteksten når man spiller – så efter en fem minutters brainstorm havde jeg et godt overblik (okay, jeg kunne så også stjæle et par entries fra Nightstaff, men det er stadig meget ligetil). Bonusaktivitet: sorter ideerne efter alvor/sværhedsgrad.

Nu har man så 4-6 lister med gode ideer til træfninger, optrin og uheld der kan gøre missionen vanskeligere og sjovere. Og nok så vigtigt i mit tilfælde: Det bliver muligt at holde trådene samlet uden at jeg skal bestemme hvad der skal ske. Jeg fik det så ikke testet i denne omgang, og jeg vil nok benytte udsættelsen til at føje lidt mere kød på skelettet, men hvis ikke du er medlem af banden Dead Ravens, kan du se mit eksempel her: pdf (missionen er at bryde ind hos Gondoliererne og stjæle et lig de angiveligt gemmer på).

(Ideen med åbne udfordringer/forberedte lister findes selvfølgelig mange steder, jeg har fx lige købt Delve til Ironsworn der løser dungeons på lidt samme måde, men det her var lige hvad jeg havde brug for til Blades.)

edf392e06c14f9436362eb7c5e091a4c

Dead Ravens. Illustration af Phantagrafie

Ironsworn og Blades

[3-2-! – spiltest/demo af Ironsworn og Blades in the Dark]
Et af mine mål for 2020 var mere rollespil, bare mere, men også prøve noget forskelligt af så bøgerne ikke bare samler støv på hylden. Det har de seneste par uger ført til „demo-spil“ – altså lige så meget demo for mig som for spillerne.

Ironsworn

Jeg er kæmpe fan af det her spil, men har primært spillet det solo og så en enkelt gang over Discord (co-op med andre der kendte systemet). Så det var alligevel noget andet at skulle introducere det for nye spillere (tre af dem der var med i Ailigrund-gruppen). Tre spillere synes jeg er maks i Ironsworn og helst co-op, så i stedet for selv at lave en karakter eller fungere som GM, gik jeg mere ind som facilitator og regelkonsulent. Jeg havde overvejet at afkorte den indledende fase med at bygge verden, men dels er det en vigtigt del af at komme ind i settingen og få ejerskab (og ideer), og dels var spillerne skide gode og fandt på nogle ting jeg gerne ville høre mere om. Det er meget hurtigt at lave karakterer, så det gjorde vi næsten efter bogen, men jeg introducerede Assets (spillets særlige evner) i mindre doser.

34dc16c4e1c3e7e932d071643c532539
‘Nøkken’, Kim Myatt

Så iscenesatte vi en fælles „inciting incident“ (de bor i den eneste sande by i Jernlandet, omgivet af en ring af kæmpe jernstøtter, og på denne nat hører/ser de en ukendt støtte kalde fra vildmarken uden for byen …), men lod hver karakter sværge deres egen jern-ed. Og så afsted på en rejse for at finde den mystiske jernobelisk. De mødte en vandånd, blev angrebet af kannibaler og nåede frem til støtten hvor en endnu ukendt komplikation venter.

Verden og karakterer tog næsten halvanden time og så to timers spil. Indledningen kunne have været kortere, men jeg var som sagt underholdt, og vi nåede stadig ganske meget.

Det fedeste var: hvor enkle reglerne er at forklare; hvor fed en verden spillerne skabte ud fra simple oplæg; og hvor let det er for spillerne at skabe og løbe med historien, helt uden forberedelse fra min hånd, men ved fælles ideudvikling og orakler (tilfældige inspirerende stikord). Ironsworn er meget velegnet til demo. Man kunne også have komprimeret intro, regler og karakterer til en halv time og så spillet en effektiv time derefter, så det ville også fungere hvis man ikke havde lige så god tid.

Jeg tror muligvis vi spiller en gang mere, så karaktererne kan afslutte deres første ed – der var i hvert fald stemning for det, men ellers var det et fint sted at stoppe.

Blades in the Dark

Blades har mange dragende og interessante facetter og mekanikker … men deri i ligger også vanskeligheden. Der er mange „moving parts“, og hvis ikke de kommer i spil, fungerer det grundlæggende ikke som tænkt. Men vil man havde dem i spil, hæver det tærsklen for at komme i gang. Alligevel valgte jeg det som det første i min nye „Three-Two-Done“-gruppe (som i praksis er den samme som Skyggen af den indre fjende-gruppen) hvor tanken netop er at teste systemer og højst bruge tre gange på hver.

blades_map
Mashup af plakat for ‘L’Empereur de Paris’

Manner, hvor har jeg læst reglerne mange gange og hørt actual play-podcasts og stillet spørgsmål på Discord osv. Grundreglerne er enkle, men der er mange tandhjul, og vigtige elementer er mangelfuldt formidlet. Potentialet er der helt ubetinget, men det er ikke noget enkelt system.

Jeg forberedte et setup som anbefalet (tog udgangspunkt i det der er nævnt i bogen, men twistede det, og vi endte et helt andet sted), og så lavede vi karakterer og crew fra bunden. Det tog som forventet en del tid, men jeg syntes lidt det var dét eller bruge en masse tid på at snakke enten setting eller regler, for jeg havde brug for en eller anden krog til at få spillerne ind i verden og system inden vi for alvor gik i gang.

Spillerne fik en opgave af Baszo Baz, lavede deres „gather information“ og nåede frem til „engagement roll“ som endte på „controlled“. Jeg vidste godt det ville tage lang tid at lave karakterer hvis vi gjorde det til bunds, for det var også en anledning til at runde reglerne, og det endte også på næsten to timer. Derefter spillede vi en times tid. Eftersom de startede i en kontrolleret situation, kunne vi godt have nået en hurtig in/out-mission, men næste gang kommer to spillere mere med, så det virkede ret oplagt at stoppe hvor vi gjorde og så have dem med fra start.

Det var lidt hårdt arbejde, og der er mange regler at forklare, men jeg prøvede at undå overload, og jeg synes faktisk vi fik etableret en god bande („Dead Ravens“) med reel tilknytning til settingen. Alle skulle lige føle sig frem ift. at være medfortællende (Blades lægger op til at være GM-styret, men med meget spillerinput), og det er fint nok af være et low-prep system, men det gør det i praksis lidt svært at komme med knivskarpe svar når karaktererne søger info om en lokation man ikke har forberedt! Ikke desto mindre regner jeg det for endnu en succes.

Planen er at spille 1-2 gange mere, så næste gang er det en „score“ eller to og noget downtime.